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執筆者:鈴木 拓(すずき たく)のプロフィール
個人英語教室(ネット版)のイングリッシュティーチャー。年以上にわたり、名様以上に英語指導。『日経WOMAN』『English Journal』等掲載。

昔は通信簿2(5段階、公立中学)、偏差値30と英語が苦手。1年でTOEIC 900点TOEIC 990(満点)、英検1級(2次試験はほぼ満点)

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英単語を知ってるだけでは英語は読めない





今回はリーディングのお話をいたします。


■単語・熟語さえ知っていれば英語は読める?


私は今までに、11年以上にわたって、16,200名以上の方に英語指導させていた
だいておりますが、いくつか、

「英語学習者がよく犯し勝ちな勘違い」

というのがあると実感しております。


その中の1つが、

「単語・熟語さえ知っていれば英語は読める」

というものです。


「英語が読めるようになりたい」と思う方は多くの場合、下のいずれかの方法を
取ります。

1、語彙(単語・熟語)を増やす
2、英文を一杯読む

このどちらかで問題が解決する場合もあります。


ただ、それは原因がそれぞれ、

1なら「語彙不足が原因だった場合」
2なら「リーディングに必要な知識はあったのに、実戦経験が足りない場合」

の話になります。


原因特定を間違えて、間違った対策を取ってしまうケースがよくあります。

実は私もその1人です。

今でこそ、TOEIC 990(満点)、英検1級を持っていますが、
昔は通信簿2(5段階)、偏差値30と英語が苦手でした。

当時は「リーディングができるようになりたい」と思っていまして、

「英文を一杯読む」

ということをやりました。


しかし、点数は全然上がりませんでした。

なぜかと言うと、当時の私には「リーディングに必要な知識」がなかったから
です。

それで、一杯読んでも英語が読めるようになるわけがありません。

例えて言うのなら、

「楽譜の読み方もわからない。どの鍵盤がどの音かわからないのに、
 ひたすらピアノを弾きまくっていたようなもの」

と言えます。


では、「リーディングに必要な知識」とはなんでしょうか?

「それは語彙でしょ?
 単語・熟語さえ知っていれば英語は読めるんじゃない?」

と思う方が多いです。


確かに、「リーディングに必要な知識」には語彙も含まれます。

単純な話、知らない単語ばかりの文は読めませんからね。
語彙は絶対に必要です。

でも、語彙はリーディングに必要な知識の一部に過ぎません。

簡単な文なら、単語・熟語さえ知っていれば読めます。


例えば、

ambassador 大使
encounter 偶然会う
counsel 弁護士

という単語を知っていれば、

The ambassador encountered his counsel.

という英文は楽に読めるでしょう。

「大使は彼の弁護士に偶然会った」

という意味ですね。

3つむずかしい単語が使われている文ですが、
単語さえ知っていれば読めます。


でも、

The ring the man believed was in the box one hour ago was stolen by
an old man the camera caught.

のように、長い文・複雑な文はどうでしょう?

むずかしい単語は全然使われていません。
あえて言えば、一番むずかしい単語は、

「ring 指輪」「stolen steal(盗む)の過去分詞」とかでしょうか?


この英文もスラスラと読める人はいると思います。

しかし、この簡単な単語しか使われていない英文を、

「読んでもわからない」
「何回か読み直さないとわからなかった」

という方は多いはずです。


単語は全部知っていますし、
この英文では熟語は使われていないので、読めない原因は語彙不足ではありま
せん。

原因はほかにあります。



■意味ばかりで、構造を意識していない


原因は何かと言われれば、

「単語の意味ばかりにとらわれていて、構造を意識していない」
「構造を意識しても読めるだけの力がない(具体的には英文法の力不足)」

これが原因です。


多くの人は、英語を読む際、「意味」の方にあまりに意識を集中し過ぎます。

The ring the man believed was in the box one hour ago was stolen by
an old man the camera caught.

という英文も、

ring 指輪
man 男
believed 信じた




というように、意味ばかりを意識し勝ちです。


ただ、こういう複雑な文は意味だけをしても、英文全体の意味は理解できませ
ん。

「指輪の男は信じた…」
「男が信じた指輪は箱の中だ…」
「箱は一時間前に盗まれた…」

とか、意味だけに注目していると、文全体の意味を勘違いしてしまうのです。


そうではなく、構造。
詳しく言うと、「修飾関係」にもっと注意を払うべきです。

例えば、

the man believed was in the box one hour ago

というのは、長いですが、これで1つの形容詞。

「1時間前には箱の中にあったと男が信じていた」

という意味。


これが、the ringという名詞を修飾して、

The ring the man believed was in the box one hour ago

で、

「1時間前には箱の中にあったと男が信じていた指輪」

という意味になるのです。


was stolenがこの文の動詞(V)で、受動態ですから、
「盗まれた」という意味。

動詞をwas in the boxのwasだったり、believedだったり、caughtと勘違いして
しまう人が多いですが、そうではなく、was stolenですよ。


そして、the camera caughtというのもまた形容詞で、

「カメラがとらえた」

という意味。


これが、an old manという名詞を修飾していて、

an old man the camera caught

で、

「カメラがとらえた老人」

という意味になるのです。


ここまで来れば、文全体の意味が、

「1時間前には箱の中にあったと男が信じていた指輪はカメラがとらえた老人に
 よって盗まれた」

という意味だとわかりますよね。


単語の意味を知っていることは重要です。

しかし、こういう修飾関係がわからないと、
それぞれの単語が文中でどういう役割をはたしているのかわかりません。

「believed 信じた」とわかるのはいいですが、それが、

「指輪の男は信じた…」
「男が信じた指輪は…」

と間違って意味をとらえてしまったのでは意味がありません。


こういった修飾関係を考えるのは「めんどくさい」「時間がかかる」と
思うかもしれません。

こういうことを考えなくても意味が正しく理解できるのなら、考える必要はあり
ません。

でも、考えないで正しく理解できないなら?

そりゃ考えるしかないですよね?

1、考えて意味がわかる
2、考えないで意味がわからない

どちらが良いかは一目瞭然です。



■英文法+英文法の知識を活かした読み方を!


この修飾関係を理解する力こそが、英文法なんです。

英文法って言うと、

「TOEICのパート5、6など、英文法問題を解くためのもの」
「英文法問題以外には不要な知識」

と誤解され勝ちですが、このように、リーディングでも必要なんです。
(さらに言えば、リスニングでも、英会話でも、ライティングでも必要。
 要するに、英語学習するなら、誰でも必要です)


単語の意味がわかっても、文全体の意味がわからなければ意味ありません。

語彙も重要ですが、英文法も鍛えなければ、リーディングはできるようにならな
いのです。


さらに言うと、英文法に加えて、英文法の知識を活かした「読み方」を身につけ
ておく、なおよしです。

英文法がわかっていれば、

The ring the man believed was in the box one hour ago was stolen by
an old man the camera caught.

という英文は読めます。


しかし、左から右に真っすぐ読んで、1回読むだけで理解できるかと言うと、
必ずしもそうとは限りません。

英文法がわかっていれば、意味はわかりますが、

「左から右に真っすぐ読んで、1回読む」
要するに「普通に読んで意味がわかる」というには、

さらに「読み方」を身に付ける必要があります。


読み方が分かっている人は「着目ポイント」がわかっています。

例えば、

The ring the man…

と名詞が2つ並んだ時点で、読み方がわかっている人は、

「あ、the man以下がthe ringを修飾しているな」

とわかります。


believed wasと動詞が2つ並んだ時点で、

「あ、男が〜だと信じていた指輪はという意味になるな」

とわかります。

このように、「名詞が2つ並んだらこう」「動詞が2つ並んだらこう」
と着目するポイントがわかっていると、グンと読み方が効率的になります。


以上が今回のお話になります。

「語彙さえ知っていれば英語は読める」
「英文法はリーディングには必要ない」
「読み方なんてものは身に付ける必要はない」

と勘違いしている方が多いのですが、それは間違い。

リーディングは、語彙と英文法の両方が必要で、
そして、さらに読み方を身につけた上でやっとできる応用スキルなんです。

英文法を身につけつつ、正しい読み方を身につけたい方は、
冒頭でお話しさせていただいた、

「1年でTOEIC 900! 英語真っすぐリーディング講座」
→< http://51.thebelltree.com/reading35.htm >

がお役に立てれば幸いです。

明日19日(木)が締切となっておりますので、お急ぎください。


最後までお読みいただきありがとうございました。
今後とも皆様の英語学習のお役に立てれば幸いです。












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執筆者:鈴木 拓(すずき たく)のプロフィール
個人英語教室(ネット版)のイングリッシュティーチャー。年以上にわたり、名様以上に英語指導。『日経WOMAN』『English Journal』等掲載。

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